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our canoe

30. November 2015, by

UNSER KANU

Der Bau eines Kanus war in Polynesien ein religiöser Akt, durch Priester und von Zeremonien und Festen begleitet. Das einmal vollendete Schiff wurde als Träger einer spiritueller Kraft verstanden und vom Volk als weiteres Mitglied in die Gemeinschaft aufgenommen. Etwas ähnliches fühlen wir für unser „Kanu“. Die TUVALU, welche uns schon um die halbe Welt getragen und dabei Stürme, Wellen, Strömungen und schwierige Riffpassagen bravurös überstanden hat. Uns scheint, dass ihr guter Geist uns beschützt.

Während wir nun für ein paar Monate nach Europa zurückkehren, lassen wir sie hier an Land zurück, auf der Insel Raiatea in der Marina CNI. Es tut uns Leid sie hierzulassen, alleine in einer schwierigen Zyklon Saison in einem starken el niño – Jahr. Doch TUVALU ist schon schon alt und erfahren genug. Sie wird auch diese Hindernisse überstehen und uns im April wieder mit ihrer gewohnten Fröhlichkeit und ihrer Lust die Welt zu erkunden empfangen. Hasta pronto, TUVALU!

NUESTRA CANOA

En la polinesia la construcción de una canoa era un evento religioso, regido por sacerdotes y rodeados de ceremonias y fiestas. Una vez terminada, la nave era considerada como portador de poder espiritual y era bienvenida por la gente como un miembro mas de la comunidad. Algo parecido sentimos por el TUVALU. Nuestra “canoa” que ya nos ha portado alrededor de medio mundo, superando temporales, olas, corrientes y innumerables arrecifes. Sentimos que su alma nos protege.

Mientras volveremos unos meses a Europa lo dejamos solito en tierra en la isla de Raiatea. Sabe mal dejarlo ahí, expuesto a una difícil temporada de ciclones en un año de niño potente. Pero confiamos que el TUVALU, ya mayor de edad y experimentado, supere también estos obstáculos y nos recibirá en abril de nuevo con su alegría y ganas de comerse el mundo de siempre. Hasta pronto, TUVALU!

 

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vanilla

28. November 2015, by

VANILLE

Das ganz spezielle von Tahaa, die Schwesterinsel von Raiatea, ist ihr Duft. Allerorts riecht es nach Vanille. Es wird von kleinen Produzenten in bester ökologischen Qualität angepflanzt. In der Bucht Haamene machen wir einen Ausflug zum Maison de la Vanille. Der Familienbetrieb mit drei Generationen liegt absolut idyllisch in Mitten des tropischen Regenwaldes. Ein Garten Eden.

Ähnlich wie Bohnen wächst jede einzelnen Vanille Pflanze an einem kleinen Stamm. Beginnt sie zu blühen wird jede einzelne Blühte von Hand bestäubt. Ein guter Arbeiter schafft 1000 Blühten pro Tag. Neun Monate später hat sich einen lange bohnenförmige Frucht gebildet. Wenn sie langsam braun wird, wird sie gepflückt und anschliessend an der Sonne fünf Stunden getrocknet. Dabei reduziert sich das Gewicht auf die Hälfte. Anschliessend wird jeder einzelne Stängel von Hand kurz massiert. Länge und Qualität des Stängels bestimmen den Preis. Hundert Gramm einer gute Qualität verkauft sich für 40€. Mit einem Stängel kann man jedoch bis zu 5 Gerichte versüssen – nach dem Gebrauch wird er einfach wieder an die Sonne gelegt.

Zurück in der Bucht gehen wir im Restaurant am Strand essen. Bis anhin habe ich ja eigentlich bloss Vanille Dessert gekannt. Doch hier wird der frische Fisch an Vanille – Sauce serviert. Ein kulinarischer Überflieger!

VANILLA

Lo realmente extraordinario de Tahaa, la isla hermana de Raiatea, es su aroma. En cualquier rincón huele a vanilla. Aquí productores pequeños lo cultivan en insuperable calidad ecológica. En la cala Haamene hacemos una breve excursión al Maison de la Vanille. La empresa familiar de tres generaciones se encuentra en un lugar idílico en medio de la selva tropical. Un jardín Edén.

Parecido como las judías verdes cada planta de vanilla crece en un tronco. Cuando empieza a florecer se tiene que polinizar a mano. Un buen trabajador consigue unas mil flores al día. Nueve meses mas tarde ha crecido una vaina alargada. En cuando se pone marrón lo recogen a mano y lo secan en al sol durante 5 horas. El peso se reduce a la mitad. Después a cada vaina se les da un breve masaje a mano, comprobando su calidad. La longitud y la calidad de la vaina define el precio. Cien gramos se vende por unos 40€. No obstante, con una fruta se puede cocinar hasta cinco veces. Simplemente se seca de nuevo al sol después de cocinarla.

De vuelta en la cala vamos a comer en el restaurante de la playa. Hasta ahora solamente conocíamos vanilla para todo tipo de postres. Pero aquí nos sirven pescado fresco con salsa de vanilla. ¡Que pasada!

 

 

 

 

 

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on the other side

22. November 2015, by

AUF DER ANDEREN SEITE

Seit drei Wochen studieren wir intensiv wie nie die Wetterkarten. Tiefdruckgebiete, Fronten, Wellengang, Wind und Böen. Wir konsultieren alles was uns zur Verfügung steht: Wetterwelt, Windyty.com, Passageweather.com, Isobarenkarten… Stundenlang diskutieren wir Alternativen. Rund um das Hoch, quer durch die Front, wie nehmen wir die Welle.

Nein, es ist kein Zyklon im Anzug. Nicht hier, aber auch nicht im Minerva Reef. Den von dort aus fahren unsere Freunde Fabi y Egi von der JOSHUA nach New Zealand. Denn wir machen für sie das Wetterrouting. Täglich zwei mal sprechen wir über Kurzwelle mit Ihnen. Mit der aktualisierten Position geben wir Ihnen die Prognosen durch und diskutieren mögliche Strategien. Als sie quer durch eine grosse Front mit 40 Knoten müssen schlafe auch ich schlecht. Mit aller Empathie fühlen wir uns ein in sie, da draussen einsam in Mitten des wilden stillen Ozeans.

Für einmal sind wir so auf der anderen Seite. Wie ihr die Ihr unsere Blogs lest. Man ist zwar nicht da, aber irgendwie fahren wir doch mit nach New Zealand. Auch wenn wir selbst gemütlich an einer Boje in Raiatea liegen. Training für nächstes Jahr?

PS. JOSHUA ist inzwischen heil in Opua / New Zealnd angekommen!

 

AL OTRO LADO

Desde hace tres semanas estudiamos como nunca las previsiones meteorológicas. Bajas presiones, frentes, oleajes, viento y rachas. Estamos consultando todo lo que está a nuestro alcance. Wetterwelt, Windyty.com, Passageweather.com, cartas de isobaras… . Horas y horas discutimos alternativas. Rodear el anticiclón, pasar directamente por el frente, con que ángulo se puede llevar el oleaje…

No, no estamos esperando un ciclón tropical. No aquí, tampoco en el Minerva Reef. Ya que desde ahí nuestros amigos Fabi y Eggi del JOSHUA están en travesía a Nueve Zelanda. Nos encargamos de transmitirles las previsiones meteorológicas y discutimos las posibles derrotas. Dos veces al día hablamos con onda corta con ellos. Con su posición actualizada les pasamos el meteo y discutimos rutas. Y cuando tiene que cruzar un frente con 40 nudos yo también estoy durmiendo mal. Con toda la empatía nuestros sentimientos están con ellos, que están ahí fuera en ese pacífico inmenso.

Por una vez estamos al otro lado. Como vosotros que estáis leyendo nuestro blog. No estas ahí, pero de alguna manera también estamos navegando a Nueva Zelanda. A pesar de que estamos fondeados cómodamente en una boya en Raiatea. Entrenamiento para el año que viene?

NB. Entretanto el JOSHUA ha llegado bien a Opua / New Zealand!

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rowing

19. November 2015, by

RUDERN

Da paddeln sie nun also. Sechs Ruderer hintereinander im langen, eleganten Auslegerkanu. Mit unserem Dinghi schaffen wir es bei Vollgas knapp auf dieselbe Geschwindigkeit. 8 Knoten. Bloss, die Jungs sind schon 25 Meilen übers offene Meer gepaddelt. Von der Insel Huahine nach Raiatea in gut drei Stunden. Morgen dann rundum Tahaa und übermorgen wieder quer übers Meer; 45 Meilen nach Bora Bora. Das schaffen die besten Teams in gut 4 Stunden.

Hawaiki Nui Va’a heisst das Ganze. Die absolute Grossveranstaltung hier in Französisch Polynesien. Die 85 Teams haben hochgezüchtete Rennkanus, mit der Werbung vollgeklebt. Die besten sind Profis. Sie haben Oberarme wie Arnold Schwarzenegger.

Uturoa (Raiatea) ist Ziel der ersten Etappe. Hunderte von Schiffen begleiten die Kanu auf den letzten Meilen von der Durchfahrt am Aussenriff bis hin zum Ziel. Tausende von begeisternden Anwohnern erwarten die Helden am Strand. Szenen die uns an den Americas Cup in Valencia oder den Start der Weltumseglung- Regatta Barcelona World Race erinnern.

Hawaiki nui ist der Name jener legendären Insel der polynesischen Mythologie, von welcher aus die Maohi’s mit ihren Kanus die anderen Inseln des polynesischen Dreiecks besiedelt haben sollen. Man interpretiert dass Raiatea diese Insel sein. Also genau hier. So ist auslegerkanupaddeln der eigentliche Nationalsport. Auf allen Inseln sieht man sie. Früh morgens, späte abends, kräftige junge Männer, Kinder, Frauen, Pensionäre. Doch das hier übertrifft alles. Sie paddeln 125km in drei Tagesetappen bei Seegang in 10 Stunden. Ich glaube ich wäre schon nach 250 Meter schlaff. Deshalb haben wir auf TUVALU Segel.

 

REMAR

Nuevamente están remando. Seis remeros, uno detrás del otro en una canoa elegante de patín lateral. Con nuestro chinchorro apenas les podemos seguir, con el motor a tope. 8 nudos. A pesar que los chicos ya han remado 25 miles en alta mar. En unas tres horas de la isla Huahine a Raiatea. Mañana la vuelta a la isla de Tahaa en la laguna y pasado mañana de nuevo al altamar. 45 millas de travesía a Bora Bora. Los mejores equipos lo hacen en unas 4 horas.

Hawaiki Nui Va’a se llama esto. El evento de masas par excelencia aquí en la Polinesia Francesa. Los 85 equipos llevan canoas de competición de alta tecnología. Los mejores son profesionales. Tienen brazos como Arnold Schwarzenegger.

Uturoa (Raiatea) es el destino de la primera etapa. Cientos de barcos particulares acompañan los canoas en sus ultimas millas desde el pase en el arrecife exterior hasta la meta. Miles de habitantes apasionados esperan a los héroes en la playa. Escenas que nos recuerdan a la Copa de América en Valencia o a la salida del la regata vuelta al mundo Barcelona World Race.

Hawaiki nui es el nombre de aquella isla legendaria en la mitología polinésica, de donde los Maohis partieron a poblar las demás islas en el triangulo polinésico. Se interpreta que Raiatea debería ser aquella isla del pasado. Pues, exactamente aquí. Así, remar en canoas se ha convertido en el deporte nacional. En todas las islas se ve. En la madrugada, a mediodía, a última hora de la tarde. Chicos jóvenes y fuertes, niños, mujeres, retirados. Pero esto supera todo. Reman 125 kilómetros en total 10 horas. Creo que yo después de 250m no podría mas. Por eso llevamos velas en el TUVALU.

 

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in society

1. November 2015, by

IN GESELLSCHAFT

Was wir in den vergangenen fünf Monaten in Polynesien – den Marquesas und den Tuamotus – erleben durften, lässt sich kaum zusammenfassen. Eine atemberaubende Landschaft, herausfordernde Segelrouten, den Kontakt zu einer tief in ihrer Kultur verwurzelten Bevölkerung. Und, für uns als Besucher wohl besonders ergreifend: Eine unglaubliche Gastfreundschaft. Allerorts begegnet man uns mit desinteressierter Freundlichkeit bei unserem Ankommen. Man plaudert, lädt uns zum Essen ein, beschenkt uns mit Früchten, hilft uns weiter bei jeglichen Fragen und Problemen. Ehrliche Freude, dass Fremde sie besuchen. Wo gibt es das noch in der Welt?

Im Atoll Kauehi kaufen wir im Supermarkt vier Bierflaschen und Besitzer Fred überlässt uns gleich sein Auto: Wir sollen doch heute morgen seine Insel erkunden und das Auto dann einfach wieder hinstellen. Falls er nicht da sei sollen wir den Schlüssel stecken lassen. Natürlich gratis.

Doch inzwischen sind wir in der dritten Inselgruppe Französisch Polynesiens angekommen. Die Gesellschaftsinseln. In Papeete, die Hauptstadt Tahitis, liegen wir nach neun Monaten ankern zum ersten mal wieder in einer Marina. Unglaublich, was es in der „zivilisierten“ Welt alles zu kaufen gibt. Ganz vergessen was man alles noch so brauchen würde um glücklich zu werden. Und doch; im riesigen Carrefour stocken wir unsere ausgeplünderten Bord – Vorräte wieder auf. Auch unsere Yacht kriegt ein paar Streicheleinheiten: Wir kaufen neue Gel – Batterien und ersetzten das halb untergehende Dinghi durch ein neues von Highfield; tropensonnenfest und mit Aluboden.

Zudem erhalten wir Besuch: Markus, Joana und Ihre kleine Tochter Pia kommen aus Peking für zwei Wochen an Bord. Was für ein kleiner Sonnenschein an Bord! Kindergequassel, das gab’s schon lange nicht mehr auf TUVALU. Wir geniessen es uns üben uns als Grosseltern. Zudem gibt es ein freudiges Widersehen mit den BALIMARA’s und den JOSHUA’s. Wir sind also umgeben von lieben Freunden. So soll es wohl sein in den Gesellschaftsinseln.

Nach einer Inseltour in Tahiti segeln wir schon bald weiteren durch die Inselgruppe. Moorea, Huahini und letztendlich zum allseits berühmte Bora Bora. Bald merken wir: die Gesellschaftsinseln sind anders. Geologisch ein Mix aus den Marquesas und den Tuamotus. In Mitten eines grossen Korallen – Rundriffs liegt nun statt einer Lagune eine hohe, grünbewachsene Insel. So sind alle Ankerplätze perfekt vom Südsee – Schwell geschützt. Man zirkelt zwischen Riff und Land im halbtiefen, korallenversetzten Wasser um die Inseln.

Doch oft wird das Anlanden mit dem Dinghi schnell zum schwierigen, ja oft unmöglichen Unterfangen. Nicht weil es keine Strände gäbe. Als wir in Bora Bora den einsamen Traumstrand eines der Inselchen am Riff betreten, schreit der Typ im daher brausenden Dinghi schon von Weitem: “OUT OUT OUT – GO GO GO“. Wir stehen perplex am Strand. Verstehen noch weniger als er englisch spricht. „PRIVATE ISLAND. OUT OUT“ schreit er weiter. Nun ist er angelandet und steht aufgeregt neben uns: „CAN’T YOU READ?“ und zeigt auf ein weisses Schild. Zeigt auf die Überwachungskamera an der Palme. Und dass der Chef in NEW YORK alles in REAL TIME sehe. Ich winke in die Kamera. „OUT OUT OUT“ brüllt er und schiebt unser Dinghi wieder ins Wasser. Sonst werde er „LOOS MY JOB“. Unwillig verstehen wir ihn nun doch. „Na na“, sage ich freundlich auf tahitisianisch, und „I love you too“.

Verschiedentlich werden wir in Bora Bora weggescheucht, abgeschoben, angeschnauzt. Hier ist fast alles PRIVATE. TABU. PRIVEE. Hunderte von diesen scheinbar typisch polynesischen Pfahlbauer – Bungalows der grossen Hotelketten der Welt stehen im Wasser. Hilton, St. Regis, Meridien. Alle im gleichen International tropic style of architecture. Hier übernachtet man für 700 USD die Nacht und ist herzlich willkommen, in perfektem englisch. Das Geld fliesst dann wohl nach NEW YORK. Schön ist es hier schon, ohne Zweifel. Der Traum der Südsee wird in Bora Bora zelebriert.

Wassertöffs brausen in James Bond – Getue durch die Lagune, Fallschirmgleiten hinter Motorbooten, man taucht zusammen mit Dutzenden anderen dort wo die Fische angefüttert werden. Übergrosse Auslegerkanus mit Aussenborder gleiten mit chinesischen Touristen durch die Lagune. Am Steuer singt ein Polynesier und klimpert gleichzeitig die Ukulele. Einen einzigen verwirrter Hai zog mal an mir beim schnorcheln vorbei. Er suchte wohl verzweifelt den Ausgang aus dem Riff. Beim sunset chillt man auf der Hotelterasse und trinkt Gin Tonic. Polynesia is so nice, isn’t it?

Und die Polynesier? Sie dürfen in den Luxus – Hotels arbeiten. Doch ärmlichere Häuser als ihre eigenen, meist abgesondert in der Bucht nebenan, haben wir in ganz Polynesien nicht gesehen. Schüttere Hütten. Müll liegt rum. Kaputte TV’s unter der Palme und kaputtes Plastikspielzeug, welches nie verrottet. Und niemand freut sich mehr ab unseren Besuch. Wie auch? Die Insel ist verkauft, und damit wohl auch die Seele. Das nennt man Zivilisation. Welcome to paradise.

 

EN SOCIEDAD

Lo que vivimos en los últimos cinco meses en la Polinesia Francesa  – en las Marquesas y en los Tuamotus – es imposible de resumir en brevedad. Un paisaje que te deja sin aliento, navegaciones exigentes, el contacto con una población que vive profundamente en su cultura singular. Y, para nosotros como visitantes especialmente emocionante: una hospitalidad tremenda. Llegando a cualquier lugar nos reciben con amabilidad desinteresada. Charlamos, nos invitan a comer, regalan frutas en abundancia, ayudan con cualquier pregunta o duda que tenemos. Alegría sincera que un forastero les visite. ¿Donde aun existe esto en el mundo?

El primer día en el atolón de Kauhei compramos en el supermercado cuatro cervezas. Fred, el propietario, nos ofrece sin mas su coche: “Esta mañana ir a descubrir mi isla y cuando regreséis si no estoy me lo dejáis delante de mi magazine con la llave puesta”. Por supuesto gratuito.

Pero entretanto hemos llegado al tercer archipiélago de la Polinesia Francesa. Las Islas de Sociedad. En Papeete, la capital de Tahití, amarramos por primera vez en una marina después de nueve meses de fondeo. Increíble lo que se puede comprar en el mundo “civilizado”. Hemos olvidado por completo lo que supuestamente aun tendríamos que comprar para ser feliz. No obstante en el Carrefour inmenso reponemos nuestras provisiones a bordo. También el TUVALU recibe algunos regalitos: nuevas baterías de gel de Victron y la sustitución de nuestro dinghi viejo que se hundía cada vez mas.

Además tenemos visita: Markus, Joana con su pequeña hija Pía llegan para navegar dos semanas  con nosotros. Que raya de sol hay a bordo – hace tiempo que no escuchamos las risas de una niña preciosa a bordo del TUVALU. Disfrutamos y ensayamos de ser abuelos. Además hay reencuentros alegres con los BALIMARA’s y con el JOSHUA’s. Supongo así debería ser la estancia en las Islas de Sociedad: rodeados de buenos amigos.

Después de un tour en coche en la isla de Tahití zarpamos y surcamos el archipiélago: Moorea, Huahini y finalmente la toda famosa isla de Bora Bora. Pronto notamos que las Islas de Sociedad son diferentes. Geológicamente son como una mezcla de las Marquesas y de las Tuamotus. En medio de un enorme arrecife de corales circular se encuentra en vez de una laguna una isla alta y verde. Todos los fondeos están perfectamente protegidas del oleaje largo del pacifico sur. Se navega alrededor de la isla entre arrecife y tierra en aguas semi – profundas.

Pero el aterrizaje con el dinghi se convierte en una tarea complicada, muy amenudeo casi imposible. No porque no hay playas, ni mucho menos. Cuando en Bora Bora pisamos la arena de un islote precioso en el arrecife exterior un tío exaltado se acerca con su lancha a toda velocidad. Gritando ya de lejos: “OUT OUT OUT – GO GO GO” – perplejos le miramos desde la playa. “PRIVATE ISLAND. OUT OUT” – sigue gritando. Una vez en tierra insiste: “¿CAN’T YOU READ?” demostrando un cartel blanco. Enseñando una cámara de vigilancia de 360 grado montado en una palmera. Que el jefe en NEW YORK lo esta mirando en REAL TIME. Me pongo a saludar la cámara. “OUT OUT OUT” – y el empieza a empujar nuestro dinghi al mar. Si no nos largamos el va a “LOOS MY JOB”. Con pocos ganas le empezamos a comprender. “Na na” le digo amablemente en tahitiano, y “I love you too”.

A menudo en Bora Bora nos impiden el paso, nos echan o nos hablan de mala manera. Aquí casi todo es PRIVATE. TABU. PRIVEE. Hay cientos de bungalows en pilotes sobre el agua – aparentemente típicos para la polinesia. Propiedad de las grandes hoteleras de lujo del mundo: Hilton, St.Regis, Meredien, etc.. Todos en el mismo International tropical style of architecture. Pasar la noche aquí te sale por 700$ los mas baratos y te dan la bienvenida en un ingles perfecto. Nosotros fondeamos delante. Los beneficios de los hoteles se transfiere seguramente a NEW YORK. Es bonito aquí, la isla y también los hoteles, sin ninguna duda. El ensueño del mar del sur se celebra aquí en Bora Bora.

Moto aguas corren al estilo James Bond alrededor de la isla. Paracaídas suben con turistas detrás de la lanchas. Cayucos sobredimensionados con patines laterales y fuerabordos llevan turistas chinos, mientras el timonel canta con su ukulele. Un solo tiburón despistado se me cruzó por delante buceando – seguramente buscando desesperadamente el pase en el arrecife al exterior. En la hora del sunset estas sentado con tu Gin Tonic en la terraza del hotel. Polynesia is so nice, isn’t it?

¿Y los polinesios? Pueden trabajar en los hoteles de lujo. Pero sus propias casas son las mas pobres que vimos en toda Polinesia. Habitualmente apartados de los resorts turísticos en una cala anexa al complejo turístico. Que no molesten la vista. Chozas pobres y mal construidas, basura por doquier , viejos televisores debajo de palmeras, juguetes rotos de plástico que no quieren desintegrase jamás. Nadie se alegre de nuestra visita. Evidentemente no. La isla esta vendida, junto con el alma. Esto se llama civilización. Bienvenido al paraíso.

 

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