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poor

29. January 2013, by

ARM

Unser letzter Zwischenstopp vor Santiago de Cuba war die Insel Ille de Vache. Hier haben wir die bis anhin wohl eindrücklichsten Tage unserer bisherigen Reise verbracht. Denn Armut ist kein abstrakter Begriff.

Arm sein heisst beispielsweise keine Schuhe zu haben um in die eine Stunde entfernte Schule zu laufen, und ohne sie darf man nicht in die Schule. Eine arme Schule hat Klassengrössen von hundert Schülern. Arm sein heisst mal zwei Tage lang nichts essen – und vielleicht am dritten Tag etwas Reis vom Nachbar zu bekommen. Oder kein Geld zu haben um den Arzt, das Spital, die Medikamente zu bezahlen – und vielleicht dann sterben. Oder jahrelang in einem Zelt einer ONG zu leben…..

Das Leben ist hart in einem Land wie Haiti. Gebeutelt durch Naturkatastrophen wie Erdbeben, Hurrikane lebt die Bevölkerung am oder unter der Hungergrenze. Cholera und andere Seuchen sind Alltag. Aber auch die völlige Absenz des (Sozial-) Staates. Ohne Geld bleibst Du dumm und stirbst wenn Du krank wirst. Das ist die harte Realität.

Stunde um Stunde tauchen wir tiefer in die Kultur dieser Insel ein. Als einzige Yacht liegen wir in der perfekt ruhigen Bucht. Mit „Carma“, den wir als guide anheuern, machen wir eine ausgedehnt Dorfbesichtigung. Sogar zu einer Beerdigung werden wir eingeladen. Das Dorf liegt locker gegliedert im Palmenwald, grüne Rasenflächen um die bescheidenen Häuser. Wir interessieren uns für die hygienischen Verhältnisse: jeder hat sein eigenes Plumpsklo. Der Abfall wird dezentral vergraben. Das Trinkwasser wird in grossen Kübeln beim einzigen Brunnen im Dorf geholt. Nachts ist die Bucht dunkel, obwohl 500 Personen im Dorf leben. Denn auf der Insel gibt es weder Autos noch Elektrizität. Aber, oh Wunder: Mobiltelefone. Deren Batterien können an einer solarbetriebenen Ladestation geladen werden…

Zusammen mit zwanzig schwarzen Frauen fahren wir mit einem lokalen Segelschiff – die „Fähre“ – zum Wochenmarkt im benachbarten Dorf. Lebende Hühner, Schafsköpfe, gebrauchte Schuhe, Seeschlangen, undefinierbare farbige Pillen in Körben – ein farbenfrohes Chaos. Dort besichtigen wir auch das Waisenheim von Madame Flora. Wir sind zu tiefst berührt. Ihr werden aus ganz Haiti verwaiste Kindern gebracht, oftmals nahe am Hungertod, oder mit Krankheiten wie Epilepsie, Kinderlähmungen, Tuberkulose. Denn Erfolg ihrer selbstlosen Arbeit sehen wir in der dazugehörigen Schule. So viele strahlende Kinder als wir Luftballons verteilen.

Trotz aller Armut: Die Kinder lachen viel hier, alle grüssen uns freundlich, alle kennen Barça und Messi. Wir haben fast dauernd interessante Gespräche über die für uns so fremde Welt. „Carma“ sagt, er sei trotz allen Katastrophen glücklich. Denn alle Bewohner seines Dorfes haben den Hurrikan Sandy, der im letzten Oktober direkt über die Insel hinwegraste, überlebt. Nur Hunger mussten sie leiden. Wie relativ wird doch plötzlich alles.

NB. Lust was Gutes zu tun? Hier: www.friendsofileavachehaiti.com

POBREZA

Nuestra última parada antes de llegar a Santiago de Cuba fue la isla Ille de Vache en Haití. Aquí pasamos probablemente los días mas impactantes de nuestra singladura hasta ahora. Ser pobre no es una palabra abstracta.

Ser pobre quiere decir por ejemplo no tener zapatos para ir andando una hora a la escuela y sin ellos además no te dejan entrar. Una escuela pobre es una escuela con cien alumnos por clase. Ser pobre quiere decir que durante dos días no comes, y el tercer te dejan un poquito de arroz. Ser pobre es vivir durante años en una tienda de una ONG. Ser pobre es no tener dinero para pagar al médico, el hospital, los medicamentos – y si es así tal vez te mueres sin mas.

La vida es muy dura en un país como Haití. Castigado por catástrofes naturales como terremotos y huracanes la población vive al borde o bien por debajo del límite de pobreza. Cólera y otras enfermedades son normales. Pero también la ausencia absoluta del estado ( del bien estar). Sin dinero te quedas tonto y te mueres rápido. Esa es la realidad cruel.

Hora por hora nos sumergimos en la cultura de esta isla. Como único yate estamos fondeados en una cala muy tranquila. Con “Carma”, que fichamos como guía local, visitamos el pueblo. El pueblo está repartido debajo del bosque de palmeras. Césped verde alrededor de las casitas sencillas. Nos interesamos para la situación higiénica: Todas las casas tienen su lavabo (justo al lado de sus casas), la basura se entierra conjuntamente en varios puntos. El agua de beber se recoge diariamente en cubos grandes en la fuente mecánica. Por la noche la cala está oscura, a pesar de las 500 personas que viven en el pueblo. Ya que no hay ni coches ni electricidad en la isla. Pero, oh sorpresa: móviles. Sus baterías se cargan en un poste central con un panel solar de la compañía telefónica….

Junto con vente mujeres nativas hacemos un viaje con el ferri local – un velero tradicional – a otro pueblo para visitar el mercado. Gallinas vivas, cabezas de cabras, zapatos usados, serpientes del mar, píldoras de colores diferentes en una cesta – un caos alegre y colorido. Ahí también visitamos el orfanato de la Madame Flora. Nos toca profundamente la fibra lo que vemos. De todo Haití le llevan niños huérfanos, muchos cerca de la muerte por desnutrición, o con enfermedades como epilepsia, tuberculosis, parálisis parciales. El éxito de su trabajo lo vemos en la escuela. Tantos niños sonrientes cuando repartimos globos.

A pesar de toda la pobreza: Aquí en Ille de Vache los niños ríen mucho, todo el mundo nos saluda afectuosamente, todos conocen Messi y Barça. Continuamente tenemos charlas interesantes sobre este mundo tan lejano de nosotros. “Carma” dice que a pesar de todas las catástrofes el se puede sentir feliz. Ya que todos los habitantes sobrevivieron cundo arrasó el octubre pasado el huracán Sandy sobre su pueblo. Solamente tenían mucha hambre ya que se perdieron muchas cosechas y árboles frutales. Que relativo es todo.

P.D ganas de hacer algo bueno? Aquí: www.friendsofileavachehaiti.com

 

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north.04

17. January 2013, by

Nordwärts.04

Stille ist eingekehrt, denn die TUVALU liegt seit gestern wieder in ruhigen Wasser vor Anker. Ausgeschlafen, und schon absolut beeindruckt von dieser Insel – sie raubt uns das Herz. Unmöglich das schon in Worte zu fassen – also bis bald im nächsten Blog!

Hacia el norte.04

Por fin el TUVALU ya esta fondeado en aguas tranquilísimas. Hemos dormido mucho y estamos absolutamente impactados por esta isla – ya nos ha robado el corazón. Con la boca abierta dejamos mas para el siguiente blog.

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north.03

15. January 2013, by

Nordwärts.03 Die Ruhe ist wieder eingekehrt. Und wie im letzten Blog erhofft, hat gestern morgen tatsächlich ein neuer sonniger Tag begonnen und inzwischen segeln wir bei ruhiger See gemütlich dahin. Die Schaukelei ist zu Ende und heute Mittag sollten wir vor Anker liegen. Auch ist wieder die üblich Bordroutine eingekehrt. Lesen, schlafen, kochen, sonnenuntergangbestaunen, fischen. Letzteres leider nur mit Beinahe-Erfolg. Eine riesige Goldmakrele ging uns an die Angel. Doch leider war sie zu mächtig für unsere Fischerleine. Nun schwimmt sie für den Rest ihres Lebens mit eine Plastikfisch im Maul rum und zieht 100m Nylonline hinter sich her. Für beide Seiten doof, nicht?

Hacia el norte.02 Ha vuelto la tranquilidad. Como esperábamos en nuestro ultimo blog ayer por la mañana empezó un nuevo día soleada… y ya navegamos en mares tranquilos. Se ha acabado la coctelera y esta tarde ya tendríamos que estar fondeados. También ha vuelto la rutina a bordo: leer, dormir, cocinar, contemplar la puesta del sol, pescar. Lo ultimo desgraciadamente con éxito relativo. Pescamos un dorado enorme. O mas bien casi. Resulta que ahora para el resto de su vida el dorado nadara con un pulpo de plástico en su boca, arrastrando un hilo de nylon de 100 metros. Que rollo, para ambos partes.

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north.02

14. January 2013, by

Nordwärts 2 Heute Nacht zeigen die Passatwinde ihre Zähne. Just nachdem ich Rafael de Castilla auf der „rueda de los navegantes“ erzählt habe, dass wir doch ganz flott und angenehm unterwegs sind, begann der Wind in der Saling zu heulen. Mit Spitzen von 35 Knoten – acht Beaufort. Wir fahren ein letztes Nastuch von Fock und das 3. Reff im Gross – etwa ein Drittel der normalen Segelfläche. Raus gehen wir nicht mehr, es steuert bravurös der Windpilot. Unser wichtigstes und anspruchlosestes Crewmember. Für 2 Tropfen Oel im Jahr steht er stundenlang bei härtesten Bedingungen draussen… Segeln macht so keinen Spass mehr. Alles wird zur Anstrengung, sogar das Schlafen. Vom Kartentisch zum Sofa ist es mehr fliegen als gehen. Distanz zwei Meter. Man versucht sich irgendwo zwischen Kissen einzukeilen. Seekrank sind wir beide gottlob nicht (Imma mit Pflaster hinter dem Ohr), aber müde. Zu allem Elend haben sich noch beide (unabhängig arbeitende..) GPS für Stunden verabschiedet. Nachdem wir Kurs und Segel etwas nachjustiert haben steigt der Speed (so um die 8 Knoten) und die Stabilität der Yacht, und der Lärm nimmt ab. Dies ist wichtig: wenn noch ständig was knattert dann geht das an die Moral. Denn Hochseesegeln ist primär eine mentale Geschichte. Auch wenn es noch Stunden, Tage so weiter gehen sollte und man dies alles eigentlich schon jetzt absolut nicht mehr verträgt: Irgendwann ist jeder Sturm vorbei, und jeder schwarzen Nacht folgt ein sonniger Morgen.

Hacia el norte.02 Esta noche los vientos de alisios demuestran su dientes. Justo después de hablar en la “Rueda de los navegantes” con Rafael de Castillo explicando que vamos cómodos, el viento empezó a silbar en la jarcia. Topes de 35 nudos – ocho Beaufort. Navegamos con un pañuelo de foque y con el tercer rizo en el mayor – un tercio de la superficie velica normal. Ya no salimos a fuera, el piloto de viento esta llevando el timón con señoría. Es nuestro tripulante mas fiel y menos exigente; por dos gotas de aceite al año esta ahí fuera horas y horas sin protestar. Navegar así ya no es un placer, no. Cualquier cosa que haces se convierte en un esfuerzo duro, incluido los intentos de dormirse. Irse de la mesa de navegación al sofá es mas volar que caminar. Son solo dos metros. Intentas de arrinconarte entre cojines como puedes. Por suerte no estamos mareados (Imma con un parche detrás de la oreja), pero ambos ya muy cansados. Por encima han dejado de funcionar durante horas los dos GPS fijos (totalmente independiente montados), incluido por supuesto el AIS. Después de ajustar un poco el rumbo y las velas andamos mas rápido (unos 8 nudos), mas estable y con menos ruido. Lo ultimo es muy importante. Si por encima algo siempre hace un “clac clac clac” insoportable se te toca los nervios. Ya que la navegación de altura es sobre todo un deporte mental. Aunque uno sabe que la situación ya altamente insoportable sigue horas, días y no hay manera de cambiar nada: después de cada temporal llega la calma, después de cada noche oscura sale el sol de nuevo.

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