paradise

31. July 2017, by Hans

WHERE THE HELL IS PAPARDISE ?

Der einjährigen Sohn versteckt sich scheu hinter seiner Mama, die in der Hängematte baumelt. Die blaue Lagune, ein palmenbestückter Sandstrand vom Allerfeinsten, dahinter das kleine Dorf in Mitten des tropischen Urwalds. In Funafara ist die Welt noch in Ordnung. Hier muss man Kinder aufziehen! Die perfekte Idylle. Die edlen Wilden. Das biblische Paradies. Mein Gott wie schön!

Direkt vor dem Haus der Familie dann, mit Baumstämmen und allerlei zufälligem Material hinkonstruiert, eine Art Schutzdamm. Der Vater erklärt: Bei Springflut steht hier alles unter Wasser. Das Paradies verabschiedet sich. Tuvalu wird überschwemmt. Seine Hütte, sein Gemüsegarten, die Kirche. Alles.

Viel dagegen ausrichten lässt sich nicht. Der Dorfvorsteher erklärt uns später, dass Japan zudem ein Projekt zur Anpflanzung von Mangroven lanciert haben. Welche das Land vom Hochwasser schützen solle. Man hofft, dass es in einigen Jahren nützen wird. Vielleicht.

Nebenan ein schon älterer Mann sein neues Haus. Ein knappen Meter über dem Boden entsteht gerade das Wichtigste: die Plattform. Alles Weitere ist Luxus. Weder Möbel noch Wände. Auf der Plattform wird geschlafen, gegessen, geliebt. Abgehoben von der Erde wegen der guten Lüftung, erklärt er. Wegen den Überschwemmungen, denken wir nun.

Seit je her hat das Meer das soziale und wirtschaftliche Leben auf Tuvalu bestimmt. Man lebt von und mit dem Meer. Gewohnt wird an der Küste – unweigerlich wenn das Land oft bloss wenige Dutzend Meter breit ist. Eine Änderung der Höhe des Meeresspiegels ist somit kein abstraktes Risiko, sondern eine direkte Bedrohung der Lebensgrundlage. Gemäss was wir hier im Atoll Funafuti gesehen haben lebt man etwa einen Meter über dem Meer (der höchster „Berg“ von Tuvalu liegt auf der Insel Niulatika und misst 4,6 Meter). Tuvalu ist somit nach den Malediven das am tiefsten liegende Land der Welt.

Nach einer Überflutung ist es zudem nicht einfach wieder wie zuvor. Die wiederkehrenden Überschwemmungen führen zur allmählichen Versalzung der Böden. Was das noch spärlich vorhandene Grundwasser zerstört, das Anpflanzen von Gemüse erschwert, und den Ertrag von tropischen Früchten vermindert. Vom Fisch alleine lebt man nicht.

Im Moment sind es die ausserordentlichen Naturphänomene wie Stürme und Springfluten, welche das Land bedrohen. Die King Tide vom 19. Februar 2015 mass 3.4m und hat ganz Funafuti überschwemmt. ¹ Doch auch der reguläre Meeresspiegel wird in Tuvalu weiter ansteigen. Die Wissenschaft spricht von 5cm pro Jahr ², falls wir das 1,5 Grad Erderwärmungsziel von Paris einhalten . Doch selbst dann wird die Wahrscheinlichkeit von Extremereignisses wie Stürme, Trockenperioden und King Tides zunehmen.

Zumindest solange Donald Trump weiter dem Klimaschutz absagt und wir alle die Welt versauen, werden die Schutzmauern und Mangroven unserem Sohn der Familie in Funafara in Zukunft bloss wenig nutzten. Vielleicht wird auch er mal nach Auckland / New Zealand flüchten müssen, da wo schon viele Tuvalunesen leben.

 

¿DONDE ESTA EL PARAISO?

El hijo de un año se esconde detrás de su mama, que balancea en una hamaca. La laguna azul, una playa de arena exquisita con palmeras, un pueblo minúsculo escondido en la selva tropical. En Funafara el mundo aun es perfecto. ¡Aquí hay que criar niños! Que maravilla. Los salvajes nobles. El paraíso bíblico. Dios, que bello!

Justo delante de la casa de la familia observamos una especie de dique, construido con troncos y material ocasional. El padre explica que con marea alta todo esta inundado. El paraíso se despide. Tuvalu se hunde, y con el su casa, su huerto, la iglesia. Todo.

No hay mucho que hacer. El jefe del pueblo nos explica mas tarde que los japoneses implantaron un proyecto de plantación de manglares. Que debería proteger la tierra de las inundaciones. Quizás.

Al lado un señor mayor esta construyendo su nuevo hogar. Un metro encima de la tierra justo esta iniciando lo mas importante: la plataforma. Todo lo demás ya es lujo. Ni hacen falta muebles, ni paredes. En la plataforma se charla, se duerme, se come, se ama,… Elevado del suelo para la ventilación, nos dice. Por las inundaciones, pensamos.

Desde siempre el mar ha determinado la vida social y económica en Tuvalu. Se vive de y con el mar. Las casas están ubicadas en la costa ya que la tierra es muy estrecha entre mar abierto y laguna. Aquí un cambio del nivel del mar no consiste en un riesgo hipotético, sino en una amenaza real. Por lo que hemos podido observar, aquí en el atolón de Funafuti se vive aproximadamente un metro por encima del nivel del mar (la montaña mas alta del archipiélago de Tuvalu se encuentra en la isla Niulatika y mide 4,6 metros). Detrás de las islas Maldivas, Tuvalu es el país mas bajo del mundo.

Después de unas inundaciones la amenaza no desaparece sin más. Las inundaciones repetitivas salan poco a poco la tierra. Lo que destruye las ultimas bolsas de agua dulce en la tierra, dificulta la cultivación de vegetales, y disminuye la cosecha de las frutas tropicales. Solo del pescado uno no vive.

Hoy por hoy son los fenómenos naturales excepcionales como temporales o mareas altas que amenazan el país. Las mareas excepcionales como La King Tide ¹ del 19 de febrero 2015 media 3.4 metros y inundó la isla de Funafuti por completo. Pero también el nivel del mar se incrementara en Tuvalu. La ciencia habla de 5 centímetros al año ², siempre si cumplimos los objetivos de la conferencia de cambio climático de Paris, limitando el calentamiento global a 1,5 grados. Aun así la posibilidad de fenómenos extremos como temporales, tiempos de sequia y mareas súper altas se aumentaran en Tuvalu.

Mientras Donald Trump sigue negando el cambio climático y todos nosotros continuemos ensuciando el mundo, el dique o los manglares delante de la casa de nuestra familia en Funafara posiblemente no va a servir de mucho. Quizás el hijo algún día también tiene que refugiarse en Auckland / Nueve Zelanda, ahí donde ya viven muchos paisanos.

 

¹ Tuvalu Meteorological Service

² Pacific Climate Change Science Program; Australian Government; 2011

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